martedì 1 gennaio 2019

Becca di Verconey - *Monster* (prima invernale e prima libera)

*Monster* (350 m, ED+, 8a max, 7a obbl.) è una via di arrampicata sportiva interamente attrezzata a fix inox che avevo aperto a più riprese dal basso nel 2006. Si trova in Valgrisenche, sul versante Ovest della Becca di Verconey a circa 2600 metri di quota. Purtroppo questo itinerario non ha mai riscosso grande successo; conta infatti 5 ripetizioni conosciute in 12 anni... Motivo di tale disinteressamento è da ricercarsi principalmente nello standard non proprio safe&plaisir dell'arrampicata, per quanto - a tratti - si svolga su roccia molto compatta e di qualità. Il materiale fisso in parete è comunque tanto: 110 fix, soste comprese, che dovrebbero garantire una progressione assai serena, anche se è meglio non cadere in certi tratti più facili.
Una via sportiva - quindi - ma dal carattere alpinistico, destinata ad alpin-climbers appassionati e con un buon livello tecnico. Il filtro più importante è situato piuttosto in alto, al decimo tiro. Andrea Roasio aveva provato qualche anno fa a salire in libera questa lunghezza ma era stato respinto da un fix che non si lasciava addomesticare. Difficile trovare qualcuno (forte) disposto a provare i movimenti dopo ore di scalata nella parte bassa e con la cima ormai in vista...
L'occasione, come sempre per caso, si è presentata in questo inverno pazzerello senza neve e con temperature piuttosto miti. Sapevo che l'asso nella manica da giocare sarebbe stata la giovane Federica Mingolla che su quel tipo di scalata va a nozze. Il fatto poi che stesse intraprendendo il percorso formativo per diventare guida alpina non mi ha fatto dubitare sulla sua motivazione alla mia proposta di andare in queste corte giornate invernali. Ha solo storto un po' il naso sull'orario di ritrovo, 8.30 ad Arvier ("poi non ho tempo di provare il tiro duro" è stato giustamente il suo pensiero). Dopo i festeggiamenti del 31 dicembre però sarebbe stato contro natura trovarsi ad un orario antelucano!
L'avvicinamento è stato fortunatamente assai rapido grazie al manto nevoso piuttosto compatto che ci ha evitato di portare gli sci. Primi tiri all'ombra (Ovest), freddo sopportabile. Al sole, temperature quasi estive. Sono bastati tre giri (sarebbero stati solo due senza la rottura di una presa) a Federica per venire a capo della soluzione: due passi molto difficili di dita ma soprattutto di equilibrio e posizionamento seguiti da una sezione più facile ma ancora da scalare correttamente per non rischiare di cadere.
Con circa un'ora e mezza di luce abbiamo percorso le ultime due lunghezze e siamo poi scesi velocemente in doppia lungo la parete utilizzando una linea "privata" di calate, volutamente non pubblicizzata in quanto - in condizioni normali - è molto più logico scendere a piedi lungo il percorso indicato in relazione.

Materiale: 2 corde da 60 m, 12 rinvii, casco.
Esposizione: Ovest, sole al pomeriggio.
Avvicinamento: in circa 45 minuti dall'Alpeggio Verconey di sopra.
Discesa: a piedi sul lato destro (faccia a valle) della parete.


I primi raggi del sole arrivano sul quarto tiro (7a).
Ultimo passo del quinto tiro (6b+).
Vista generale della parete dal traverso dell'ottavo tiro.
Nono tiro (7a), roccia compattissima.
Decimo tiro (8a), finalmente liberato completamente da Federica.
Ultimi metri dell'undicesimo tiro.
E finalmente autoscatto di vetta (ah no, si dice selfie) con gli ultimi raggi di sole.

mercoledì 7 novembre 2018

Grecia climbing tour '18

Arrampicata a Varasova: ultimo tiro di *Christophoros Agnoglou* (7b).

Arrampicare sulle torri di conglomerato di Meteora è sempre stato uno dei miei sogni, fin dalla prima volta che avevo visto il film cult 007 "For your eyes only". Quest'anno l'occasione di andarci si è presentata in un autunno particolarmente piovoso, almeno sul Nord Italia. Visto l'avvicinarsi di una mega perturbazione atlantica, abbiamo acquistato da un giorno per il successivo il biglietto aereo per la Grecia. Sicuramente non è il modo più economico per volare ma molto meglio che prenotare mesi prima per trovarsi nella località sognata con piogge torrenziali...
L'ispirazione per la Grecia è venuta in realtà durante un week-end a Finale Ligure, sentendo parlare casualmente una giovane coppia che mostrava su una topo-guida le falesie bellissime che avevano visitato. Recentemente si sente parlare solo di Leonidio; sembra che sia la nuova Kalymnos, una meta da non mancare... ma ultra frequentata.
Non è stato difficile mettere insieme tutti gli elementi, comprare la suddetta guida ("Greece sport climbing. The best of" di A. Theodoropoulos) e lanciarsi in un tour da Nord a Sud, cercando di visitare i luoghi più belli per l'arrampicata.
Complici due settimane di bel tempo, abbiamo scalato 13 giorni di fila per un totale di 74 tiri di corda... rimediando chiaramente una bella infiammazione ai muscoli delle braccia. Era ovvio che qualche giorno di riposo sarebbe stato di gran giovamento... ma era impossibile stare fermi solo a guardare tutte quelle belle falesie :-)

Prima tappa: Almyros.
Abbiamo scalato nella falesia di Kofi, nota per la scalata severa e i gradi non regalati... welcome in Greece, is not always like Kalymnos! Luogo molto selvaggio, frequentazione nulla.

Seconda tappa: Meteora.
In tre giorni di permanenza a Kastraki, abbiamo salito le seguenti vie:
- *Sickle* (150m, 6b+ max);
- *Orchid* (150 m, 7b+ max);
- *Action direct* (250 m, 8b max o 7b con 2 p.a.);
- *Southwest ridge* dell'Holy Ghost Guardian (60 m, 6b+);
- *Pebble in the sky* (200 m, 7a+);
- *Iphigenia* (250 m, 7a).
Tutte belle e meritevoli di ripetizione.

Terza tappa: Pyli.
Abbiamo scalato nelle due falesie principali: Mouzaki e Pyli Gorge. Quest'ultima in particolare merita una particolare menzione. Per quanto mi riguarda, è la falesia più bella visitata nel corso della vacanza, facendo una media di: bellezza dell'arrampicata, contesto ambientale, frequentazione, qualità della roccia.

Quarta tappa: Varasova.
Un versante di una montagna di circa 900 metri che precipita sullo splendido mare greco. Calcare grigio verdoniano di qualità eccelsa. È il paradiso delle multipitch di tutte le lunghezze... ma con clima assolutamente fresco. Luogo invernale per eccellenza. Viste le temperature tropicali, ci siamo "limitati" ad una sola via... secondo il topo una delle più belle.
- *Christophoros Agnoglou* (150 m, 7b max).

Quinta tappa: Kyparissi.
È il the dark side of Leonidio. La valvola di sfogo frequentata da chi vuole fuggire dalla ressa di Leonidio. Un piccolo villaggio sul mare, a misura d'uomo; tranquillità garantita e falesie di qualità super!
Abbiamo visitatoi settori: Kapsala, Vlychada, Watermill, Psilovrachos... tralasciando purtroppo Babala, forse quello più bello ma anche più duro. L'infiammazione alle braccia era già a livelli stellari.

Sesta e ultima tappa: Leonidio.
Non potevamo lasciare la Grecia senza aver almeno visto quella che è considerata la nuova mecca dell'arrampicata nel Mediterraneo. A dire il vero, sapevamo a cosa andavamo incontro... e così è stato. La frequentazione osservata al settore Mars è qualcosa di incredibile: provare per credere.
Abbiamo scalato nel già citato settore Mars, a Elona e a Hada. Tutti e tre fantastici e purtroppo vittime del loro successo.

domenica 21 ottobre 2018

Becca d'Aran - Parete Dorata

C'è una bella novità in Valtournenche per quanto riguarda l'arrampicata multipitch in contesto di media-montagna: la Parete Dorata, sul versante SO della Becca d'Aran.
Chi conosce la roccia del versante Ovest della Becca d'Aran (vie *Carrel* e *Anita*) può già immaginare cosa troverà in questo nuovo settore. A dire il vero però, essendo le nuove vie più difficili, la qualità della roccia è migliore. Permangono comunque zone friabili, per cui il consiglio è sempre quello di arrrampicare con circospezione tastando bene tutti gli appigli che si intendono utilizzare.
I protagonisti della valorizzazione di questa parete sono le guide alpine locali Roberto Ferraris, François Cazzanelli, Francesco Ratti e Marco Farina che hanno attrezzato, completamente a fix, un po' dal basso e un po' dall'alto, otto vie di più tiri fino a 80 metri di sviluppo.
La frequentazione è rimandata alla primavera (possibile accesso con le pelli di foca), anche se il periodo migliore per arrampicare qui rimane l'estate inoltrata e soprattutto l'autunno. Per ora non è ancora stato pubblicato un topo completo delle vie aperte, in quanto i lavori sono ancora in corso. Seguiranno aggiornamenti.
Su indicazione degli apritori, oggi abbiamo percorso due vie carine per prendere confidenza con il tipo di roccia e per confrontare le valutazioni iniziali. *Tacche anoressiche* (80 m, 7a max, 6b+ obbl.) è attualmente la via più difficile tra quelle che raggiungono la sommità della struttura; presenta un tiro mediano piuttosto sostenuto con una prima parte più tecnica su tacche piccole seguita da una parte finale più fisica in cui bisogna essere ancora freschi per cercare le prese non proprio evidenti. Complessivamente un 7a, salito onsight, che non si presta a ritocchi verso il basso.
Per concludere il trattamento tonico ai bicipiti, abbiamo salito poi il monotiro *Balcone su Cheneil*, situato più a sinistra. Dopo la sosta si notano ancora alcuni fix su un tentativo di secondo tiro... non seguiteli, finiscono nel nulla: verranno presto smantellati. Anche questo monotiro, perscorso onsight, si può attestare attorno al 7a: una sezione molto tecnica di equilibrio a metà e due chiusure verso la fine.
In attesa della relazione completa della parete, si può dire che - in ragione del suo carattere "alpino" - non sarà mai un luogo stra-frequentato. Rimane comunque un angolo pittoresco della Valtournenche che si apprezza ancor di più alle luci dei tramonti autunnali, che probabilmente hanno suggerito ai valorizzatori il nome di Parete Dorata.

Materiale: 1 corda da 60 m, 12 rinvii, casco.
Esposizione: Sud Ovest, sole da metà/tarda mattinata.
Avvicinamento: in circa 45 minuti da Cheneil, sono poco meno di 500 metri di dislivello. È possibile salire direttamente lungo pendii sostenuti (tracce di sentiero) oppure effettuare un giro largo sfruttando la prima parte del sentiero per la Becca d'Aran e tagliare in diagonale a sinistra verso l'attacco delle vie.
Discesa: in doppia lungo le vie.

Vista d'insieme della Parete Dorata.
Scorci autunnali in Valtournenche.
Alla base della Parete Dorata; roccia inusuale per la Valle d'Aosta.
L'attacco di *Tacche anoressiche*.
Il topo della via.
Sulla foto sono indicati i tracciati delle vie da noi percorse. Ne esistono altre attrezzate. Per il topo completo occorre ancora aspettare che i lavori vengano ultimati dagli apritori.

mercoledì 10 ottobre 2018

Falesia di Pont d'Aël (Aymavilles)

Federica Mingolla nel settore più estetico della Falesia di Pont d'Aël: la "Cengia sospesa".
Se l'estate 2017 è stata dedicata alle competizioni di corsa in montagna, quella appena trascorsa invece è stata vissuta - nei ritagli di tempo libero - in un piccolo angolo di tranquillità a due passi da casa... con trapano, corde fisse, spazzole, martello, ecc. Il risultato si è concretizzato in una falesia con 26 tiri di difficoltà compresa tra il 6a e l'8a.
La parete in questione è la fascia di roccia diagonale che si vede bene dalla strada regionale per Cogne, dopo il bivio per Ozein e all'inizio della discesa verso il ponte di Chevril, sul versante sinistro idrografico della valle.
Impossibile non notarla, almeno per un appassionato di roccia e arrampicata. I dubbi - credo di tutti quelli che l'avevano notata - erano relativi alla presenza di prese per arrampicare e all'avvicinamento. L'unico modo per verificare era quello di andare a vedere da vicino.
Stuzzicato da Michele Amadio, con cui poi ho condiviso la chiodatura delle primissime vie, sono andato alla base constatando che quello che da lontano sembrava un muro liscio, in realtà, presenta appigli di tutti i tipi... compresi buchi di ogni dimensione!
Considerata la modesta vicinanza da casa (5 minuti di macchina + 25 minuti di avvicinamento a piedi con zaino carico), ho deciso di investire tempo e denaro per "creare" una falesia che servirà in futuro come strumento di allenamento outdoor oltre naturalmente a valorizzare un angolo caduto in disuso dopo la costruzione della linea di alta tensione Superphénix. Chiodare, pulire, mettere in ordine, correggere errori: un lavoro di pazienza, portato avanti però in maniera rilassata e senza condizionamenti esterni... una sorta di "giardino privato" usato come piccola valvola di sfogo personale. Sapevo che la chiave per poter attuare questa linea sarebbe stata quella del silenzio-social, oltre che real. E così è stato... almeno fin quasi ad ultimazione lavori. Ora che i tiri sono sistemati, è il momento di condividere con tutti questa nuova falesia, per evitare che cada nell'oblio come purtroppo accade per i settori che non vengono pubblicizzati.
Ho accennato all'investimento anche di denaro perchè, di fatto, trattandosi di iniziativa personale ho acquistato tutto il materiale piantato in parete... e non è stata una spesa indifferente: oltre un migliaio di euro, giusto per rendere più chiara l'dea a coloro che pensano che le falesie siano tutte "dovute". Cercando di mettere da parte l'avarizia e pensando in prospettiva, tutti il materiale piantato in parete è di tipo inox A4 (AISI 316L): tasselli 10x90 mm, placchette Petzl/Raumer e catene Raumer con doppio anello chiuso ("manovra" obbligatoria).
La roccia - che dovrebbe essere uno gneiss minuto - è molto dura e compatta quindi non è stato necessario piantare fittoni resinati: con una punta in widia del trapano si praticano non più di una ventina di fori!
Un doveroso ringraziamento va ad Alessandra - probabilmente la persona che ha percorso più volte il sentiero di avvicinamento, dopo di me... :-) - che mi ha aiutato nella realizzazione dei lavori. Grazie anche a Remy Maquignaz per aver finanziato e realizzato i gradini in ferro che agevolano la salita al settore "Cengia sospesa", a Roberto Bonin, Arnaud Clavel, Alex Crudo e Alessandro Munier per il contributo spese e ovviamente alle aziende che mi supportano da anni con materiale di qualità per realizzare i miei progetti (Camp, Cassin, Edelweiss, Montura, Salice, Scarpa e Blue Ice).
Il ringraziamento più importante però lo anticipo a tutti coloro che frequenteranno la falesia in futuro e soprattutto che contribuiranno al mantenimento dell'ecosistema del luogo con rispetto e discrezione. Siamo tutti ospiti in una proprietà privata quindi cerchiamo di farci ben volere!
Una menzione, infine, anche a Marco Dellanoce che è stato forse il primo a mettere mano sulla roccia di questa falesia, calandosi dall'alto per iniziare a pulire qualche linea (senza però chiodarla). Ho scoperto solo dopo che la corda abbandonata su un albero era sua ;-)

Ricordo che l'utilizzo della falesia è sotto la completa responsabilità dell'utilizzatore, il quale deve essere in grado di gestire il rischio e di valutare il materiale a cui affida la propria vita.
Per qualsiasi segnalazione di pericolosità, l'invito è quello di condividere l'informazione.

Per quanto riguarda i dati strettamente tecnici della falesia, rimando al topo completo che è possibile scaricare dalla sezione "Relazioni/topos" del sito e che indico anche qui di seguito.
In linea generale, si può dire che la falesia si compone di due settori ben distinti e molto differenti nel tipo di scalata. Il settore "Big bang", il primo che si incontra, è più alto (26 m al massimo) e presenta un genere di scalata mediamente tecnico su appigli e appoggi sfuggenti dove l'utilizzo dei piedi e la gestione degli equilibri la fanno da padroni. Nel settore "Cengia sospesa", invece, le vie sono più corte (20 m al massimo) ma la conformazione della parete rende la scalata più fisica e di resistenza. 



Se qualche anima gentile, mossa da altruismo e benevolenza, volesse poi contribuire alle spese sostenute per l'acquisto del materiale, può liberamente fare un'offerta al seguente link. Grazie di cuore!
Non si tratta di elemosina, bensì di contributo al corretto mantenimento di un'attività che - purtroppo - è ancora possibile solo grazie alla buona volontà di pochi appassionati.



Ah, dimenticavo... birra pagata per chi effettuerà la prima libera di *Ringo*: pane per boulderisti, forti ;-)

domenica 19 agosto 2018

Traversata Punta Fontanella - Monte Dragone

Approfittando di una bella giornata estiva, siamo andati a curiosare un angolo selvaggio della Valle d'Aosta a cavallo tra Valtournenche e Valpelline. L'occasione ci è offerta dalla traversata Punta Fontanella - Monte Dragone, forse più conosciuta in passato che adesso. Si tratta di un percorso di cresta non difficile, che concentra tutte le difficoltà tecniche in 40 metri di arrampicata sul cosiddetto "Salto del Dragone" (IV grado sostenuto); tutto il resto è nettamente più facile. Nonostante la disomogeneità, resta comunque una gita molto interessante dal punto di vista paesaggistico, con la certezza di non incontrare anima viva.
Consiglio assolutamente di fermarsi (se non per dormire) a mangiare una polenta da Flavio al rifugio Perucca-Vuillermoz; sarà felice di accogliervi e di illustrarvi il passaggio migliore per attaccare la cresta.
Oggi abbiamo scelto di percorrere questa cresta in giornata direttamente da Valtournenche: un bel allenamento lungo, completo e divertente. Il giro completo è circa di 23 km con 2000 metri di dislivello positivo (e negativo); per portarlo a termine Alessandra ed io abbiamo impiegato poco più di 7 ore, con uno zainetto leggero e una buona andatura... ;-)

Materiale: 1 corda da 20 m, 4 moschettoni, casco.
Esposizione: varia, comunque sempre al sole.
Avvicinamento: la base d'appoggio per questo itinerario è il rifugio Perucca-Vuillermoz, raggiungibile da Valtournenche con una lunga camminata. Da qui, puntare alla forcella a NO del Colle di Valcournera dove inizia la cresa SE della Punta Fontanella.
Discesa: la traversata in cresta prevede di tornare al rifugio Perucca-Vuillermoz e rietrare poi a Valtournenche per il sentiero percorso in salita.

Prima parte della cresta SE della Punta Fonatanella; sullo sfondo il Lago di Cignana.

In vetta alla Punta Fontanella.

Al cospetto del "Salto del Dragone".

In arrampicata su "Salto del Dragone".

Ancora una fase della salita del "Salto del Dragone".

Il rifugio Perucca-Vuillermoz con lo sfondo della prima parte della cresta.